Těkavé organické sloučeniny: Jaké materiály, které máte doma, představují riziko?

Těkavé organické sloučeniny: Jaké materiály, které máte doma, představují riziko?
zdroj: Shutterstock

Chemikálie, které jsou při pokojové teplotě lehčí než vzduch a zodpovídají za charakteristický zápach věcí jako jsou ředidla barev a parfémy. To jsou těkavé organické sloučeniny, které pocházejí z mnoha domácích produktů a přírodních zdrojů. V čem mohou ohrožovat naše zdraví?

Při pokojové teplotě jsou poměrně nestabilní a vznášejí se v plynném stavu ve vzduchu, ve vodě se rozpouštějí velmi těžko, pokud vůbec. Jak uvádí americká Environmental Protection Agency (EPA), tak těkavé organické sloučeniny (volatile organic compounds, VOC) se běžně používají jako chemická rozpouštědla, tedy jako něco, co rozpouští jiné chemikálie. Nacházejí se v materiálech jako jsou barvy, ropná paliva a léčiva, jsou rovněž přirozeně produkovány zvířaty, rostlinami a mikroorganismy. Častá expozice těmto látkám je spojována s nepříznivými zdravotními důsledky jako je podráždění dýchacích cest nebo rakovina.

Specifika VOC: O co jde a jak vznikají
Některé VOC jsou přírodního původu, tedy je produkují zvířata, rostliny nebo mikroorganismy, a v takovém případě jsou označovány jako biogenní těkavé organické sloučeniny (BVOC). Rostliny produkují asi 90 % všech VOC nacházejících se v atmosféře, tyto chemikálie hrají důležitou roli v chemických procesech, které zde probíhají. Například VOC uvolňované deštným pralesem udržují ovzduší nad ním čisté, protože chemicky vyvažují působení škodlivých znečišťujících látek ve vzduchu. V jiných místech bez rostlinného osídlení to ovšem bohužel stejně nefunguje.  

Co má na svědomí člověk
Asi 10 % VOC v životním prostředí vyrábí člověk a jak uvádí EPA, pocházejí z tisíců různých materiálů mezi než patří ropná paliva, hydraulické kapaliny, ředidla barev a chemikálie pro chemické čištění. VOC se také nacházejí v mnoha běžných domácích a kancelářských předmětech, jako jsou stavební materiály, čisticí roztoky, kosmetika, permanentní popisovače, lepidla, tiskárny a kopírky. Koncentrace VOC je obvykle dvakrát až pětkrát vyšší uvnitř než venku, podle EPA může být dokonce až 10krát vyšší. Výzkumníci z EPA také zjistili, že některé VOC mohou ve vnitřním vzduchu setrvat i několik hodin na úrovních až 1000krát vyšších než ve venkovním prostředí.

S kterými VOC běžně přijdeme do styku
Míra, s níž VOC ohrožují lidské zdraví, se liší podle konkrétní chemické látky a úrovni expozice. Pravdou ovšem je, že řada z nich zdravotní problémy skutečně způsobit může, zejména, pokud jsme jim vystaveni po delší dobu.

Jednou z nejznámějších škodlivých VOC je benzen, známý karcinogen, který je emitován cigaretovým kouřem, palivy, barvami a automobily. Benzen vydává varovný zápach, u všech VOC tomu však tak není, jak uvádí Minnesota Department of Health. Další běžně se vyskytující škodlivá VOC je perchloretylen, který se běžně používá pro chemické čištění a který je, podobně jako benzen, známý charakteristickým zápachem. Pokud čisté oblečení po vyzvednutí z čistírny podivně zapáchá, pravděpodobně na něm chemikálie ještě ulpívá. V takovém případě požádejte vedení čistírny, abyste zde šaty mohli ponechat a vyzvednout je za pár dní.

Jak poznat, že se něco děje
Příznaky vysoké, krátkodobé expozice VOC zahrnují podráždění očí, nosu a krku, bolesti hlavy, nevolnost nebo zvracení, závratě nebo zhoršení příznaků astmatu. Mnohaleté vystavení vysokým nebo i nízkým hladinám může vést k rakovině, poškození jater, ledvin nebo nervového systému, jak upozorňuje Minnesota Department of Health. Úroveň zdravotního rizika může určit frekvence a typ používání, rizikovost VOC vyskytujících se v domácnosti je proto těžké určit navíc s přihlédnutím ke skutečnosti, že v rámci studií se zkoumá toxicita jednotlivých chemikálií a ne jejich kombinací. Podrobnosti o známých účincích konkrétních VOC najdete v databázi toxických látek amerického Centra pro kontrolu a prevenci nemocí (CDC).

Jste doma v bezpečí?
Je obtížné určit, které výrobky pro domácnost emitující VOC představují nejvyšší zdravotní riziko, protože studie zkoumají toxicitu jednotlivých chemikálií, ale ne jejich kombinací, jak je tomu u většiny výrobků pro domácnost. Frekvence a typ používání mohou ovlivnit úroveň zdravotního rizika, které tyto chemikálie v domácnosti představují.

Jak s VOC nakládat v domácnosti
Protože neexistují žádné normy pro zdravé limity VOC v neprůmyslových oblastech, budete se v případě kontroly bezpečnosti domova muset spolehnout sami na sebe. Ideální je odstranit co nejvíce produktů obsahujících tyto chemikálie, případně je skladovat na odlehlém místě, jako je dílna nebo garáž. Pomoci může také zvýšené větrání, které pročistí vzduch – je známo, že ve stojatém vzduchu se VOC logicky drží déle.

Zdroj: livescience.com

Líbil se Vám článek?
Sdílejte ho s přáteli! A přidejte si nás na seznam.cz!

Také by Vás mohlo zajímat

Cesta k nulovému odpadu: Co všechno může udělat každý z nás?

Cesta k nulovému odpadu: Co všechno může udělat každý z nás?

V posledních letech výrazně vzrostlo povědomí o způsobu života, při kterém se snažíme redukovat odpad v domácnostech. Problematika zero waste je však daleko širší. Co všechno můžete udělat pro lepší svět?...

Čtěte dál
Zelená dohoda pro Evropu – co je jejím cílem a jaká jsou rizika?

Zelená dohoda pro Evropu – co je jejím cílem a jaká jsou rizika?

Zelená dohoda pro Evropu není novým ani neznámým pojmem, byla představena už v prosinci roku 2019. Od té doby rozpoutává rozohněné...
Přírodní péče o vlasy aneb opravdu potřebujeme pěnu?

Přírodní péče o vlasy aneb opravdu potřebujeme pěnu?

V posledních letech se metoda no poo skloňuje snad ve všech pádech. Někteří ji milují, jiní ji nevěří a další o ní zatím jen uvažují....
Inspirace na dárky ze světa přírodní kosmetiky

Inspirace na dárky ze světa přírodní kosmetiky

Přírodní kosmetika je vítaným dárkem pod vánoční stromeček. Můžete sáhnout po lokálních výrobcích, zero waste kosmetických prostředcích...
5 nebezpečných bakterií, které vám mohou v běžném životě uškodit

5 nebezpečných bakterií, které vám mohou v běžném životě uškodit

Jsou všude kolem nás, přebývají dokonce i v našich tělech. Některé jsou přátelské a pomáhají nám, jiné naopak škodí a ohrožují, mnohdy...
Menstruační cyklus a fáze Měsíce. Existuje mezi nimi spojitost?

Menstruační cyklus a fáze Měsíce. Existuje mezi nimi spojitost?

Průměrný menstruační cyklus trvá přibližně 29 dní, tedy stejně jako cyklus lunární. Je to důkaz pro to, že spolu nějak souvisejí? Odborníci...
Vědci už dokáží říct, jak balená voda zatěžuje životní prostředí

Vědci už dokáží říct, jak balená voda zatěžuje životní prostředí

Prestižní britský magazín The Guardian informuje o výzkumu, v němž jako v prvním svého druhu vědci zjišťovali, jak životní prostředí...
Přírodní barvení vlasů – jaké máte možnosti když nechcete chemii?

Přírodní barvení vlasů – jaké máte možnosti když nechcete chemii?

Opravdu přírodní barvení vlasů nemusí být vůbec takovým oříškem, jakým se může zdát. Je jen potřeba vědět, čím a jak barvit a mít trochu...
Kalíšek a kalhotky: výhody a nevýhody těchto nových menstruačních pomůcek

Kalíšek a kalhotky: výhody a nevýhody těchto nových menstruačních pomůcek

V poslední době se hodně mluví o ekologickém řešení ženské periody. Na trhu se objevují produkty, které pomalu vytlačují klasické vložky...
Jak eliminovat časté záněty močového měchýře? Zbavte se těchto zlozvyků

Jak eliminovat časté záněty močového měchýře? Zbavte se těchto zlozvyků

Ženy trpí na záněty močového měchýře výrazně častěji než muži. Důvodem je kratší močová trubice a blízkost pochvy a konečníku. Důsledkem...
Biopotraviny: má význam je kupovat a opravdu jsou pro nás zdravější?

Biopotraviny: má význam je kupovat a opravdu jsou pro nás zdravější?

Nálepky bio, eko nebo organic nacházíme dnes už na každém kroku. Zda jsou biopotraviny lepší než ty vyrobené konvenčním způsobem, je...
Cirkulární móda – nový trend v udržitelnosti, který šetří naši planetu

Cirkulární móda – nový trend v udržitelnosti, který šetří naši planetu

Výroba většiny oděvů, které řada z nás uchovává ve skříních, není vůbec ekologická. Zahrnuje totiž těžbu a ukládání neobnovitelných...